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品茗與健康:茶葉裡的重金屬

by SuperLab 台美檢驗科技

2013-08-16

重金屬在我們的生活中無所不在,呼吸的空氣、飲用的水、作物生長的土壤,都可以檢測得到微量的重金屬。而除了自然環境之外,產品加工製程也可能造成重金屬污染或殘留,以食品來說,天然食品所含的重金屬普遍會比加工食品來得低。

食品中的五大指標中金屬為砷、鉛、汞、鎘、銅,而鋁由於有引起阿茲海默症的疑慮,因此近年來也是社會大眾亟欲瞭解的重金屬項目之一。以下我們將就各項指標重金屬進行基本的介紹與說明。

天然食物的重金屬含量通常比加工食品來的低
(圖片來源:Prinerest)

砷 (As)

砷可分為無機砷與有機砷。農作物除了自然環境以外,也可能因農藥的噴灑而含有砷,製造業或重工業較可能發生急性砷中毒,至於飲食所攝入的砷,長期下來則可能造成慢性中毒,對於皮膚、神經、血液、肝臟功能造成影響。早年台灣中南部沿海地區的「烏腳病」,即是疑似慢性砷中毒所造成(近年亦有學者指出可能是水中的腐植子酸所致,確切致病原因尚無一致定論)。 

鉛 (Pb)

根據香港消費者委員會所發布的訊息,中國茶葉與茶包所沖泡的茶湯容易含有鉛,最高可能達19 μg/L。食品中的鉛經由消化道吸收後,在人體內會分布到肝、腎、血球、骨頭、或毛髮儲存,且鉛在血液中半衰期為30天,在骨頭中甚至高達25年以上。關於鉛對於人類的致癌性,目前尚無顯著證據,但已有研究指出,鉛可能與一般人的高血壓、痛風、慢性腎臟病、或孩童智商不足、及過動兒的發生具高度相關。此外,急、慢性的鉛中毒皆可能引發腹痛、貧血、急性腎衰竭、與神經腦部病變。

汞 (Hg)

汞可分為無機汞與有機汞。誤食大量的無機汞,會傷害腸胃道黏膜、造成大量出血,可能造成病人休克與急性腎衰竭發生,嚴重時可能死亡。長期低劑量的無機汞中毒,則會造成慢性問質性腎炎,導致尿毒症的發生。有機汞最典型的中毒案例即是甲基汞,如日本於1953年發生的水俁病,便是因為工廠排放含汞廢水至海中,海中生物經食物鏈放大,最終由當地居民捕獲食用、甲基汞經腸胃吸收累積在腦部,造成動作失調、感官能力喪失、關節疼痛、胎兒至畸與智能不足,事發迄今已逾近千人因此死亡,迄今仍是公共衛生的經典教材。 


工廠排放廢水可能造成汞汙染
(圖片來源:Prinerest)

鎘 (Cd)

經由飲食而攝入的鎘,約有6%會被被吸收,並累積於腎臟,其半衰期至少20年以上,嚴重時可能造成近端腎小管損傷,使得低分子量蛋白質、鈣質等由尿中流失,長久之下容易形成軟骨症及自發性骨折,使得患者的骨頭疼痛不堪,故稱之為痛痛病。痛痛病與水俁病並列為日本四大公害病,在台灣,過去也曾經因為稻田遭工廠排放廢水汙染,而有喧騰一時的鎘米事件。 

銅 (Cu)

目前關於銅中毒,較少有醫學文獻或研究,因為銅乃是人體的必需元素之一。目前有人認為,銅可能是引起慢性肝病變的危險因子之一,但此論述尚未獲得一致的研究結果。急性的銅中毒則多為攝入遭汙染的食品,使得攝入劑量過高所導致。 

鋁 (Al)

而可能引起阿茲海默症疑慮的鋁,根據食品藥物研究年報指出,天然食品中的「鋁」含量多為5 ppm(ppm = parts per million,百萬分之一)以下,而有一些食物如馬鈴薯、菠菜、與茶葉,鋁含量則可能較高。以茶葉而言,包裝內袋的塗佈或使用鋁製鍋具烹茶,都是提高茶湯裡鋁含量的可能原因。 

用鋁製茶烹茶可能會提高茶中的含鋁量
(圖片來源:Prinerest)

法規與健康

行政院衛生福利部食品藥物管理署已於100年訂定發布的「蔬果植物類重金屬限量標準」,但對於茶葉一項尚無明確規範。而包裝茶飲,則可參考「飲料類衛生標準」。該標準中除了規定茶類的咖啡因含量不得超過50 mg/100 mL之外,也有明訂重金屬最大容許量,項目為砷、鉛、銅、錫、銻,這是因為考量包裝飲料之包材表面塗佈成分可能的包材溶出,像是罐裝飲料即須考量錫的溶出。 

中國大陸的茶葉重金屬殘留問題較為普遍,而無論是自己買茶葉沖泡茶湯、或是買市售包裝茶飲,其重金屬含量都非常微量,只要多喝水、多運動,人體的新陳代謝機制即可將之排出體外。享用在地好茶、多運動、保持身心愉快,自然能擁有健康快樂的品茗人生。

 


 

資料參考:

SuperLab台美檢驗科技有限公司
行政院衛生福利部食品藥物管理署蔬果植物類重金屬限量標準
行政院衛生福利部食品藥物管理署飲料類衛生標準
綠十字健康網「常見重金屬中毒」林杰樑醫師
香港消費者委員會

文章提供:

SuperLab台美檢驗科技有限公司